+31 88 7 99 11 00 24/7 bereikbaar

Blog

Onlangs is WeWork, een bekende speler in de co-working industrie, in het nieuws gekomen vanwege financiële problemen en een onzekere toekomst. Als ondernemers en investeerders is het belangrijk om lessen te trekken uit dit traject en te begrijpen wat er misging. In deze blogpost zal ik enkele reflecties delen die zowel ondernemers als investeerders kunnen helpen bij het nemen van beslissingen in de toekomst.

Voor Ondernemers:

1. Innovatie met moderatie:

WeWork begon als een vernieuwend concept in co-working spaces, maar de poging om snel te diversifiëren naar andere markten zonder duidelijke strategieën of duurzame bedrijfsmodellen kan riskant zijn. Het is essentieel om een kernvisie te behouden en gefocust te blijven op het bouwen van een duurzaam bedrijf. Duurzaamheid betekent ook automatiseren wat mogelijk is en transparantie bieden aan klanten. Bijvoorbeeld, bij mijn bedrijf kun je online reserveringen maken voor vergaderruimtes, coachkamers en werkplekken, en kun je zelfs in de agenda's kijken om te zien welke ruimtes beschikbaar zijn. Dit soort transparantie en gebruiksgemak maakt het voor klanten gemakkelijker om zaken te doen.

2. Bedrijfscultuur en leiderschap:

De bedrijfscultuur van WeWork, sterk beïnvloed door de flamboyante stijl van de CEO, toont aan dat leiderschap en bedrijfscultuur een bedrijf kunnen maken of breken. Ondernemers moeten werken aan een inclusieve en transparante cultuur die de groei ondersteunt. Het is belangrijk om als leider zelfbeheersing te tonen, vooral als je bedrijf snel groeit en succesvol wordt. Dit betekent dat je moet verschuiven van operationele taken naar strategisch leiderschap en verantwoordelijkheden moet delegeren aan anderen.

3. Schaalbaarheid versus Duurzaamheid:

Hoewel snelle schaalvergroting aantrekkelijk kan zijn, moet deze gepaard gaan met een duurzaam bedrijfsmodel. WeWork's snelle uitbreiding liet zien dat zonder sterke financiële fundamenten, zelfs de meest populaire bedrijven kunnen wankelen. Het is belangrijk om een evenwicht te vinden tussen schaalbaarheid en duurzaamheid. Bij mijn bedrijf hebben we ervoor gekozen om te groeien door kleine kantoorgebouwen te gebruiken of een verdieping of vleugel in een gebouw te huren. Dit biedt ons de mogelijkheid om organisch te groeien en onze kosten beter te beheersen.

4. Waardering en hype:

De waardering van WeWork werd grotendeels gedreven door hype en de kracht van storytelling. Ondernemers moeten zich bewust zijn van de gevaren van overwaardering en ervoor zorgen dat hun bedrijf een solide financiële basis heeft. Het is belangrijk om een realistische kijk op je bedrijf te hebben en jezelf kritische vragen te stellen. Ben je echt zo goed als je denkt? Kun je je groeivooruitzichten onderbouwen met solide financiële gegevens? Wees eerlijk tegenover jezelf en investeerders.

Voor Investeerders:

1. Due diligence:

WeWork's initiële waardering en daaropvolgende neergang benadrukken het belang van grondige due diligence. Investeerders moeten verder kijken dan charisma en presentaties en zich richten op de financiële gezondheid en schaalbaarheid van het bedrijfsmodel. Laat je niet meeslepen door het verhaal van een ondernemer, maar onderzoek grondig of het bedrijf daadwerkelijk de potentie heeft om te groeien en financieel gezond te blijven.

2. Governance en toezicht:

De situatie bij WeWork liet zien hoe belangrijk goede governance en sterk toezicht zijn. Investeerders moeten letten op checks and balances binnen een bedrijf om risico's te beperken. Zorg ervoor dat er sterke governancestructuren aanwezig zijn en dat er een evenwicht is tussen de belangen van verschillende stakeholders. Dit helpt om de risico's te beheersen en te voorkomen dat er ongewenste situaties ontstaan.

3. Marktfit en -timing:

WeWork's model leek perfect te passen bij een groeiende gig-economie (zzp'ers en freelancers), maar de timing was niet perfect in overeenstemming met de marktrealiteiten. Investeerders moeten de markt en economische cycli begrijpen om te beoordelen of een bedrijf op de juiste tijd op de juiste plek is. Dit betekent dat investeerders moeten begrijpen hoe de markt evolueert en welke trends en behoeften er spelen. Het is belangrijk om te investeren in bedrijven die een duidelijke marktfit hebben en waarvan de producten of diensten in de vraag zijn.

4. Risicobeheer:

Diversificatie en risicobeheer zijn cruciaal. Het zetten van grote weddenschappen op enkele high-profile bedrijven kan gevaarlijk zijn, zoals bleek uit de problemen bij WeWork. Investeerders moeten ervoor zorgen dat hun portefeuille voldoende gediversifieerd is en dat ze risico's beheersen door te investeren in verschillende sectoren en bedrijven. Dit helpt om de impact van eventuele tegenvallers te beperken. Het WeWork-traject toont aan dat zowel ondernemers als investeerders een evenwicht moeten vinden tussen ambitie en realisme, en tussen innovatie en bewezen bedrijfspraktijken. Het is belangrijk om te leren van de fouten en successen van anderen en deze lessen toe te passen in onze eigen ondernemingen en investeringsbeslissingen.